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什么樣的技術可以造福更多人?改變世界不一定需要高科技

時間:2019-03-05 09:51:23 作者:迷迷 來源:51區未解之謎網 手機閱讀

什么樣的技術可以造福更多人?

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在蓋茨基金會的探索中心(Discovery Center)里,我們發現了一根長長的、類似披肩一樣的寬布條,和這樣一張卡片:

“袋鼠包”(Kangaroo Wrap),這是把新生兒和母親(或者父親)肌膚相貼包起來的一種技術。在我們照著卡片的圖示,帶著好奇、手忙腳亂地把一個完全模擬新生兒重量的塑料水袋娃娃綁到身上并拍照留念的同時,在非洲埃塞俄比亞、馬拉維、民主剛果的農村地區,有相當數量的新媽媽,正在當地助產士的幫助下,用同樣的方式,把脆弱的早產兒包裹在母親懷里,用母親的體溫維持著生命。

“袋鼠包”

從上世紀初到上世紀末,在現代醫療技術的幫助下,新生兒的死亡率從接近10%下降到了不到0.8%。然而到今天,全世界每年依然有260萬新生兒無法活過生命的第一個月,大部分都發生在不發達地區。早產,是這些小生命面臨的最大威脅之一。

發達地區早產存活的記錄在日益精進的醫療設備和無菌照料的支持下不斷被刷新,然而這些高科技并不能惠及到偏遠地帶。在撒哈拉以南非洲的農村地帶,衛生基礎建設缺乏,有接近三分之一的分娩都是在家里進行的。早產嬰兒沒有保溫箱的呵護,十分容易夭折,送去附近的醫院也是一段漫長的顛簸。他們需要的是一種簡便、低成本、有醫學證據支持并且能夠極大提高生存率的技術。

于是袋鼠包誕生了。

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這種新生兒護理方法最開始在哥倫比亞推行,并在上世紀90年代受到了醫學界和NGO的注意,世界衛生組織隨后將其納入常規護理手段之一。它不像一般的襁褓一樣緊,留出了嬰兒活動和呼吸的空間;繞過大人肩膀的布帶,能夠給嬰兒發育尚不完全的頸部提供支撐;而緊緊貼住大人皮膚,又能讓嬰兒身體保持溫暖,且能讓母親或父親能夠空出手來自由活動。最關鍵的一點,是它的成本極低,而且普及起來十分方便。本地的助產士能夠在NGO志愿者的幫助下迅速地學會此項技術,并應用到不足月的新生兒身上。2016年的一項研究表明,袋鼠包的應用,讓低體重新生兒(出生時小于2kg)的死亡率降低了40%——這是一項相當了不起的成就。

好消息是,這樣的技術還有很多。專注于醫藥技術創新的組織PATH開發出了一套“清潔接生工具包”,并支持了尼泊爾的一個生產和配送團隊,在醫療設施缺乏的喜馬拉雅山區推廣。工具包里面有一套低成本、經過妥善消毒的簡單工具,包括刀片、消毒皂、綁帶、塑料制成的一次性床單等,配上一本簡便指南,幫助當地的助產士工作。后續的研究顯示,這套成本不足3美元的工具包大大地降低了分娩感染的概率——只有原來的1/13。

這就是“低科技”的力量。

為什么需要低科技?

這些低科技其實并非真的“低”——它們凝結了許多技術研發和測試的心血,也大多有最新科學證據的支持。但是,它們通常結構簡單,制造、維護、使用和學習成本都低。在遠離現代基建和物流的偏遠地區,這些東西的價值難以估量。

我們熟悉的日用產品往往都在越來越復雜,它們反其道而行之,技術難度并不因此降低。但這還不是它最難的地方。任何技術都無法獨立于世界上,必須要有相應的社會條件配合,從金錢到人力,再到當地的風俗和習慣。

讓技術走入更多地區,或許不比鉆研最前沿的技術簡單。我們在和比爾·蓋茨的采訪中,也問到了這個問題——在經濟文化差異巨大的地區,如何讓技術變得更平易近人?

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“要讓本地人為了他們自己的好處,主動運用這些(技術),這需要一些敏感度。”比爾·蓋茨說,“你怎么去融入當地,去跟當地人交談,如果你只跟政府打交道,你一定不會知道事情的全部;如果你僅僅只跟男人、或者老人打交道,也不行。你必須持續地學習、適應。”

同樣的,如果希望技術能夠惠及某個人群,那么讓這些人充分參與進來,也十分關鍵。助產士就是一個好的例子——有些時候,你不能指望一個遙不可及的醫院和“全副武裝”的醫務人員,你能指望的是社區成員。許多助產士/接生婆沒有接受過正規教育,甚至不識字、不計數、靠月相推斷產期,如何把醫學知識用最簡便的方法傳遞給他們(而不是完全依靠“土辦法”)?

2007年開始,專注于落后地區母嬰健康的組織 Mother Health International 開始在北部烏干達的農村推廣一個小發明:“心率串”(HeartString)。這是簡單得不能再簡單的裝置:簡易聽診器,白色、綠色和紅色的珠子串成一環,配上一個只有圖示、沒有文字的說明卡,和一個小沙漏。它的用途是幫助助產士數嬰兒的心率——這被稱為胎心,是分娩中的重要指標,能夠揭示許多風險征兆。助產士把沙漏倒置,然后從白珠子開始數,每跳一下就數一顆珠子,沙漏走完之后,如果胎心在綠色的地方就表示安全,而在紅色的區域則是心跳過速,白色的區域則是不足。然后,助產士可以根據胎心的情況采取不同的措施,或者及時送往醫院。

“我們早在小學校里就學過如何數數、加減乘除,我們或許很難想象一個不靠數字來組織的世界。”心率串的負責人在博客里寫道。她和當地的婦女一起吃住、聊天,理解她們的難處,并以此為基礎,做出能夠讓她們理解并運用的發明。

技術、參與與賦權

而許多時候,當地人的需求,也不僅僅是被動地使用而已。

當 Sustainable Health Enterprises 的創始人伊麗莎白·莎浦(Elizabeth Scharpf)來到盧旺達的鄉村時,她發現當地有接近20%的女孩子無法在月經來潮的時候獲取衛生產品,平均一年要缺課35天。盡管有NGO捐來了衛生巾,但用完之后,女孩子們又陷入原有的窘境——囿于保守傳統,她們羞于談論,也不知道如何繼續提出需求,繼續被一月一次的流血困在家里。

莎浦出身于哈佛大學商學院和肯尼迪政府管理學院,年紀輕輕又創業又做慈善,但在這些耀眼的頭銜之外,她也將自己放在“發明者”的角度在思考人們的需求。她帶著一個小的設計團隊深入鄉間,去尋找可以讓當地人參與進來的方式——那就是依靠當地豐富的香蕉資源,用香蕉葉里的纖維晾干、切碎壓制成吸水材料,生產出一種方便、吸力強大的本土衛生巾。團隊投資并指導的本地工廠里,也雇傭了大量的當地女性參與制造、售賣、分發,這個過程中,女孩子也開始和大人們討論起月經這個原本禁忌的話題。

這就是為什么技術需要當地人的主動參與,需要他們利用技術去為自己創造機會、創造福利、接受新事物。這一切的重點不在于技術本身,而是技術被當地人掌握、參與,并實現“賦權”(Empowerment)。

有的時候,一些小小的技術進步和設計,就能夠撬動巨大的生產力,為當地人帶來肉眼可見的福祉,也給了他們發揮能動性的機會。美國波士頓起家的設計和建筑公司KVA MATx的公益項目“便攜燈光”(Portable Light)就是這樣的技術。一個背包大小的雙面裝置,一面是太陽能電池板,另一面是LED燈加上反光材料,中間是一個簡易的電路板。白天,人們可以把它掛在建筑外墻上充電,充滿之后可以給LED燈提供20小時的照明,還可以用USB給手機充電。2007年,這個項目從墨西哥開始,現在已經擴展到了巴西、委內瑞拉、海地、南非等國家。

在電力設施不發達的地方,斷電、停電是家常便飯,我就曾經在尼日利亞和肯尼亞經歷過這樣除了望天之外無所事事的夜晚。而有了燈光,小孩子們就有了學習的機會。白天做農活、做工的人們,可以利用晚上的時間縫制小商品補貼家用;平日在室內活動的女性,也有了創造經濟機會的自由。

小小的改變,能撬動變革的巨石嗎?

所以,技術到底能改變什么?

或許,對于很多人而言,這些方便又平易近人的小發明,看起來只是對生活環境的細微提升而已;落后地區的人民,依然逃不掉社會結構性不公的壓迫。基礎建設的缺乏,醫療、衛生條件的惡劣,教育資源的稀缺……這些或許是“低技術”也無法攻克的難關。但技術的野心,并不在于去實現這些社會變革,而是著眼于當下切實的問題,用微小的革新撬動歷史進程,與社會變革相互促進、相互補充。

比如,用疫苗將一些疾病從世界上徹底消滅。現在,許多疫苗本身已經十分廉價,然而在落后地區,特別是熱帶地區,運輸和保存疫苗依然十分不便。沒有電力,沒有冷儲倉庫,也沒有完善的物流系統,怎么辦?

在探索中心,我們看到了一個藍色的桶狀裝置。它比一般的水桶稍大,使用了超隔熱的材料和結構,能夠在只用添加冰的情況下,把整個桶的溫度保持45天。這個由Arktek公司設計并制造的疫苗儲存桶,或許比那些“低技術”要更“高”一些,但比起昂貴的運輸和儲存設施來說,還是便宜、便攜太多了。它補上了整個鏈條中最最脆弱的一環,而這單個的技術,或許能夠影響歷史的走向——過去的經驗不止一次告訴我們,消滅傳染病是社會健康、穩定的基礎,在這之上方才有教育、人力、婦女權益等等事業的成長,讓更多人受惠于現代文明。

沒錯,對于撒哈拉以南非洲的農村,它是“生命之桶”(Keg of Life)。而放在整個技術世界的角度, “低技術”如何扮演自己的角色,那些看似不起眼的創新,怎樣改變更多人、甚至所有人的生活,或許能給我們更多啟發。

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